Artykuły pogłębiające wiedzę

Czy aparaty słuchowe są drogie?

Czy aparaty słuchowe są drogie? Jak to rzeczywiście jest z cenami aparatów słuchowych.

 

Arkadiusz Stankiewicz

Niejedna osoba stojąca przed koniecznością zakupu aparatu słuchowego zastanawia się dlaczego jego cena jest taka wysoka. Bierze się to przede wszystkim stąd, że trudno jest znaleźć podobne urządzenie którego cena mogła by posłużyć za punkt odniesienia. Czy rzeczywiście aparaty słuchowe są relatywnie drogie?

 

W sierpniu 2005 roku w miesięczniku The Hearing Review pojawił się artykuł „Dlaczego aparaty słuchowe są takie drogie?”. Stwierdzono w nim, że gdyby porównać ceny analogowych aparatów z roku 1980 i tych z roku 2004, uwzględnić inflację to jego cena jest dziś relatywnie niższa niż 25 lat temu. Mimo że średnia cena aparatu słuchowego zwiększyła się w ciągu ostatnich 10 lat głownie z powodu dostępności aparatów typu CIC, możliwości programowania czy wreszcie technologii cyfrowej to jednak osoba poszukująca aparatu słuchowego ma dzisiaj większą możliwość wyboru opcji cenowych czy też jakościowych. Mimo to oczywiście nie można twierdzić, że aparaty słuchowe są tanie jednak nigdy w przeszłości użytkownik aparatu słuchowego nie otrzymywał tak wiele przy tym poziomie cenowym. Wracając na chwilę do wręcz skokowego wzrostu ceny aparatów słuchowych w ciągu ostatnich 10 lat to spowodowana jest ona głównie przez zmianę upodobań nabywców. Obecnie około 90% kupujących wybiera droższe aparaty typu CIC, modele programowane czy też wyposażone w nowoczesne cyfrowe systemy przetwarzania dźwięku bardzo często wszystkie te cechy występują w nabywanych aparatach na raz. W ciągu ostatnich 25 lat większość nie medycznych produktów potroiła swoją cenę (np. benzyna czy też kawa), z tego punktu widzenia aparaty słuchowe oparły się trendowi. Nie można jednak stwierdzić, że zakup aparatu słuchowego – szczególnie w przypadku najlepszego protezowania obu usznego – jest wydatkiem na każda kieszeń. Nikt nie marzy o wydaniu 4000 zł — 16000 zł na dwa aparaty słuchowe. Warto poruszyć jeszcze jeden aspekt. Gdy chodzi o wydanie takiej kwoty na dobro powszechnego użytku jak np. nowoczesny telewizor LCD cena za niego wydaje się bardziej uzasadniona (czyżby z powodu gabarytów?). Mało kto jednak bierze pod uwagę fakt, że nowoczesne cyfrowe aparaty słuchowe są co najmniej tak samo zaawansowane technologicznie jak płasko ekranowy telewizor, a dodatkowo urządzenie to musi być przystosowane np. do pracy w trudnych warunkach. Który nowoczesny telewizor może pracować na 15 stopniowym mrozie, a potem gwałtownie zostać przeniesiony — bez wyłączania — do ogrzewanego pomieszczenia? Należy uwzględnić także to iż aparaty słuchowe są dofinansowywane co prawda w nieznacznej części, ale dobra powszechnego użytku — wcale, gdy jeszcze weźmiemy pod uwagę to w jakim stopniu przywrócenie prawidłowego słyszenia podnosi jakość życia wtedy obiektywnie można stwierdzić że cena nowoczesnych aparatów słuchowy w stosunku do tego co oferują jest atrakcyjna.